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Les décibels ne s’additionnent pas comme des nombres décimaux.

Par exemple, si l’on écoute 2 sons identiques, la sensation d’intensité sonore n’est pas doublée, mais légèrement augmentée.

Illustration représentant un appartement habité et générant différents bruits domestiques.

Quand deux bruits de niveaux très différents (≥10dB) s’additionnent, le bruit le plus fort masque le plus faible.

Quand deux bruits de niveaux voisins (inférieur à 10dB) s’additionnent, il faut ajouter au bruit le plus fort les valeurs suivantes :



Différence en (dB)
entre les deux niveaux sonores
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
Valeur (en dB)
à ajouter au niveau le plus fort
3,0
2,6
2,1
1,8
1,5
1,2
1,0
0,8
0,6
0,5

Exemple :

50 dB + 50 dB = 53 dB / 50 dB + 50 dB + 50 dB + 50 dB = 56 dB
60 dB + 90 dB = 90 dB / 60 dB + 80 dB + 90 dB = 90 dB